Sufjan Stevens schrijft een lied over American hero Tonya Harding

Tonya Harding

‘Tonya Harding’ is de titel van een nieuw nummer van Sufjan Stevens. Het verschijnt zeer kort na het uitkomen van outtake album “The Greatest Gift “. Qua stijl sluit het hier naadloos op aan.

In de wetenschap dat vrijdag de film “Tonya Harding” uitkomt zou je Sufjan Stevens er zelfs van kunnen betichten dit commercieel uit te willen buiten. Nergens wordt er namelijk melding van gemaakt dat het nummer onderdeel van de film is. Maar de begeleidende door Sufjan Stevens geschreven essay over Tonya Harding maakt duidelijk dat de singer/songwriter net zo oprecht is als altijd.

Tonya Harding is een American hero. Dat haar toenmalige vriend in 1994 het been van haar rivale Nancy Kerrigan liet breken doet daar niets aan af. Evenals het feit dat ze een hoofdrol had in één van de eerste celebrity sex tapes doet daar niets aan af.

In 1996 redde ze een 81-jarige vrouw het leven met mond-tot-mond beademing. Haar bokscarriere die ze ook had toont dat ze een vechter is. Buiten de ring streed Tonya Harding tegen klassediscriminatie, sexisme en mishandeling.

“At the end of the day, Tonya Harding was just an ordinary woman with extraordinary talent and a tireless work ethic who set out to do her very best. She did that and more. I hope the same can be said of us all.”

Er zijn twee versies van het nummer beschikbaar, in D major en in Eb major. Ook verschijnt er binnenkort een limited edition cassette 7-inch blue marble vinyl. Reserveren kan via deze link.

Belofte voor 2018 #3: Bakersongs

Bakersongs

Op de zoektocht naar de meest beloftevolle artiesten voor 2018 stuitten we op Bakersongs. Zijn single ‘Insomnia’ is alvast een aangrijpend visitekaartje. Niet in de minste plaats door het strijkersarrangement.

Achter Bakersongs schuilt Ruud Bakker, voorheen frontman van Number Nine. Zijn eerste solo-optreden was bij “De Beste Singer Songwriter van Nederland”. Mijn verwachtingen voor zijn debuut-dubbel-EP dat februari 2018 verschijnt bij King Forward Records zijn dan ook hooggespannen.

Hopelijk kom ik er wel nog dit jaar achter wat precies het verschil is tussen een album en een dubbel-EP.

Beloftes voor 2018

Benieuwd naar de andere artiesten waarvan ik veel in 2018 verwacht? Volg onderstaande playlist dan maar.

Gaat Tim Heidecker niet te ver met zijn Trump Songs?

Tim Heidecker Trump Songs

In precies dezelfde week dat Rebecca Pronsky’s “Witness: Hillary’s Song Cyclus” verschijnt, is er Tim Heidecker’s “Too Dumb For Suicide: Tim Heidecker’s Trump Songs”. De eerste vraag is wie er de echte verliezer is, Hillary of Donald, want Tim Heidecker gaat er met twee gestrekte benen in.

Op openingsnummer ‘Trump Tower’ dankt hij het Amerikaanse congres dan ook voor de vrijheid van meningsuiting.

Thank God for the First Amendment

Heidecker windt er geen doekjes om met teksten als “Trump’s dumb” en “If you see Richard Spencer why don’t you punch him in the head”. Muzikaal komt met name zijn voorliefde voor Bob Dylan naar voren met hier en daar een vleugje McCartney.

Golftripjes

Trump’s favoriete tijdsbesteding, met het presidentiele vliegtuig golftripjes maken, komt uitgebreid in bod in het luchtige ‘Mar a Lago’. ‘Trump’s Private Pilot’ doet bij woorde van Father John Misty ook nog een boekje open.

Make America Great Again

Met de polka ‘MAGA’ zorgt Tim Heidecker ervoor dat Trump’s slogan “Make America Great Again” nooit meer uitgesproken kan worden zonder op je lachspieren te werken.

Op ‘Cooked Chinese Chicken’ wordt de grens van het onbetamelijke behoorlijk overschreden. Blijkbaar vindt Tim Heidecker dat in het geval van Donald Trump alles is toegestaan. Ik ben heel benieuwd of dit inderdaad onder de vrijheid van meningsuiting blijkt te vallen of dat dit voor hem nog een staartje zal krijgen.

Rebbeca Pronsky maakt Hillary Clinton Song Cyclus

Rebecca Pronsky Hillary Clinton conceptalbum

Donald Trump en Hillary Clinton. Is er een presidentiele verkiezingsstrijd geweest die meer tot de verbeelding heeft gesproken? Muzikaal is laatstgenoemde vrijwel onbezongen, maar daar heeft Rebecca Pronsky nu verandering in aangebracht met “Witness: Hillary’s Song Cyclus”.

Droom aan diggelen

De rookpluimen zijn opgestegen. Hillary droomt echter nog volop van de verloren verkiezingen op het eerste nummer ‘Things Never Change’. Op ‘Why Do I Try?’ verbeeldt Rebecca Pronsky hoe moeilijk Hillary Clinton het heeft de draad weer op te pakken. Een ‘Walk in the Woods’ zal haar goed doen.

We horen prachtige harmonieen. En op ‘On The Edge’ klinkt Rebecca Pronsky als Stevie Nicks. Lindsey Buckingham lijkt haar op gitaar bij te staan. Dat is echter niet het geval. Voor dit project heeft ze namelijk alleen maar vrouwen gevraagd.

Toch weer zonneschijn

Op ‘Forgotten’ lijkt de zon weer enigszins voor Hillary te gaan schijnen. Heerlijk om niet meer elk woord dat je zegt op een gouden weegschaaltje te moeten leggen en er altijd maar uit zien als om door een ringetje te halen.

‘What Is Power? / Things Never Change’ is de Randy Newman song van het album waarmee het project lichte musical trekjes begint te krijgen. Ook de afsluitende titeltrack ‘Witness’ heeft last van een te theatrale aanpak. Maar dat is natuurlijk ook een enorme valkuil bij een dergelijk project.

Het zal me dan ook niet verbazen als binnenkort “Hillary, de musical” wordt aangekondigd.

Alexander Biggs: geen muziek die je verwacht van een debutant bij Sony Music

Alexander Biggs-You Still Sharpen Your Teeth

“Still You Sharpen Your Teeth” is de debuut EP van de uit Melbourne afkomstige Alexander Biggs. In thuisland Australië timmert hij al enige tijd aan de weg. Dat blijkt wel uit het feit dat deze EP bij major Sony is uitgebracht. Het is echter geen muziek die je verwacht van een bij Sony debuterende artiest.

Jack Johnson

Muzikaal is er verwantschap met Jack Johnson, alleen is het allemaal een stuk minder opgewekt. “One of these days you’re gonna die” is bijvoorbeeld geen tekst die je vaak op de radio zal horen.

Stap in de auto

Het is ook niet het beste nummer op de EP waarin hij dit zingt. (‘New York’) Dat is het openingsnummer ‘I’ll Go My Way’. Een nummer waarvan je zin krijgt om in de auto te stappen. ‘Now I Leave You Here’ raakt ook de juiste snaar. Zeker als je een liefhebber van Elliott Smith bent.

‘Figure It Out’ is al op single uitgebracht. Vooral de video laat het nummer leven. Al met al een aardige EP waarvan we vooral de eerste twee nummers op onze playlist zouden zetten.

Sharlene-Monique: Be Uniquely You

Sharlene-Monique

Single ‘You’ is het levensverhaal en -missie van Sharlene-Monique. De Londense, oprichter van het met een award genomineerde blog Be Uniquely You, debuteert hiermee als zangeres.

Een nieuw podium voor haar verhaal over het belang van zelfacceptatie. Iets waarvoor ze ook haar blog gebruikt. Maar het is de video van ‘You’ die dit misschien nog wel het beste laat zien.

Een prachtig verhaal over een onzeker meisje dat via het koor volledig tot bloei komt. De song is, uiteraard geschreven door Sharlene-Monique en geproduceerd door haar echtgenoot Chris Morris.

Familie aangelegenheid

Een echte familieaangelegenheid dus. Al werd voor de mix wel Grammy Award winnaar Alan Branch aangetrokken en niet te vergeten de bijdrage van jazz maestro Robert Mitchell voor de video.